3566 父亲失约

  Author :罗·扎克斯

  Issue : 总第 47期

  Provenance :

  Date :

  Nation :美国

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  事情发生在丹麦的一个富有画意的客栈里。这种客栈专逢迎游客,通用英语 。我和父亲这次旅行也是办事 ,也游乐 ,空闲的时候  ,玩得很痛快  。

  父亲说 :“可惜你妈不能来 。如果能带她来逛逛 ,多好 。”

  父亲年轻时到过丹麦 。我问他,“从你上次来 ,有多久了?”

  “哦,差不多三十年了 。我记得那时就住在这家小客栈里。”

  父亲四下望望,回忆道 :“那些日子真美……”他忽然住口不言 ,脸色转白 。我顺着他的眼光看去 ,只见房间那边有个女人正端着托盘在客人面前上酒  。她从前可能很美,但是现在已经发胖,头发也很乱 。我问父亲 :“你认识她吗 ?”

  他说:“从前认识 。”

  女人走到我们的桌前。问道“要酒吗?”

  我说:“我们要啤酒。”她点点头 ,去了  。

  父亲掏出手巾擦额,低声说道:“她真变了!谢天谢地 ,幸而她没认出我来。我认识她在你的妈妈之前,那时候我是学生,假期旅行到这里 。她年轻漂亮,非常可爱。我爱她到了极点,她也爱我 。”

  我很不高兴地冲口问道:“妈晓得她的事吗 ?”

  “当然知道 。”父亲略感不安地望着我 。我都替他难为情 。

  我说 :“爸爸 ,你用不着……”

  “哦 ,我要告诉你 ,我不要你乱猜 。她的父亲反对我们相爱。我是外国人,又没有好前途,还要依靠父亲 。我写信给父亲说要结婚 ,父亲就不寄钱来。我只好回家 。但是我又和她见了一次面,告诉她我要回美国去借结婚的钱 ,过几个月就来找她 。”

  “我们知道 ,”他接着说,“她父亲可能会拆看我们的信件 ,所以商量好我只寄给她一张纸,上面写个日期,那是要她在某处和我见面的时间  ,然后我们就结婚  。后来我回家去 ,借到钱把日期寄给她  。”

  “她收到了信,回信道,‘我准来。’但是她没来。后来我才知道她已在两个星期前嫁给一位当地客栈的老板了 。她没有等我 。”

  父亲又说:“感谢上帝,她没有等我 ,我回家去  ,遇见了你妈妈,我们始终极为快乐。常把这一段年轻时的恋爱作为笑谈 。”

  那个女人把啤酒送到我们面前。

  她问我 :“你们从美国来的吗  ?”

  我说 :“是的 。”

  她笑道:“美国是好地方。”

  “是的 。那边有许多你们的同胞。你有没有想过要去 ?”

  她说:“我不想,现在不想。我想过一次 ,那是很久以前的事了 ,但是我留在了此地 。此地好得多。”

  我们喝完啤酒就出来 。一出客栈 ,我就问父亲 :“爸 ,你叫她等你的日期到底是怎样写的?”

  他停下来 ,拿出一个信封 ,在上面写了几个字 。他说 :“这样写的 ,12/11/13 ,这当然是1913年12月11日。”

  我叫道 :“不对!在丹麦和欧洲任何国家都不是这样写的!他们先写日子 ,后写月份 。所以那个日期不是12月11日 ,而是11月12日!”

  父亲抬起手摸了摸脸,叫道“那么她是去过了!因为我没有到 ,所以她嫁了别人!”他沉默了一会儿 ,说道:“也好  。我希望她快乐,她似乎很快乐。”

  我们再往前走时 ,我又冲口说 :“幸而如此 ,不然你不会遇见妈妈 。”

  父亲伸手搂着我的肩膀,很温暖地向我笑道:“小伙子,我是锦上添花 ,要不然我也不会有你了 。”